FCA-Registrierungs-U-Turn hinterlässt immer noch Kosten

FCA-Registrierungs-U-Turn hinterlässt immer noch Kosten für UK-Startups

Die britische Finanzdienstleistungs-Regulierungsbehörde räumte diese Woche eine Niederlage in ihrem Bemühen ein, alle Krypto-Asset-Firmen des Landes bis zum 10. Januar zu registrieren – zu spät für Firmen, die bereits Kosten für die Vorbereitung auf diese Frist aufbrachten, während sie auf die Registrierung warteten.

Zurück im Januar 2020, die Financial Conduct Authority (FCA) angekündigt, dass keine Firma würde erlaubt sein, in „Krypto-Asset-Aktivität“ in Großbritannien nach Jan. 10 zu engagieren, 2021, es sei denn, es war registriert. Aber mit weniger als einem Monat bis zu diesem Datum, die FCA-Website listet nur vier registrierte Firmen, von denen zwei Tochtergesellschaften von Gemini sind. In den letzten drei Monaten wurden null neue Registrierungen bearbeitet.

Am 16. Dezember machte die FCA einen Rückzieher, indem sie mehr als 100 nicht registrierten Antragstellern per E-Mail mitteilte, dass sie „möglicherweise nicht in der Lage ist, die Bewertung laut Bitcoin Up bis zum 9. Januar abzuschließen“. Diese Firmen haben eine vorläufige Registrierung bis zum 9. Juli 2021 erhalten. In der E-Mail betonte die FCA, dass ihre Anträge noch nicht bearbeitet worden seien und sie nicht als „fit and proper“ bewertet worden seien.

Indem die FCA so spät einen Rückzieher gemacht hat, hat sie die Befürchtung geweckt, dass eine große Anzahl von Firmen den Handel im Januar vorübergehend einstellen muss. Das zwang die Firmen dazu, jetzt unnötige Ausgaben in Kauf zu nehmen, um sich vor diesem Ergebnis zu schützen.

„Wir würden unseren gesamten Kundenstamm verlieren“, sagte der Chef eines außerbörslichen Kryptohandels mit Sitz in Mayfair, London, der darum bat, anonym zu bleiben, „etwas, von dem wir uns wahrscheinlich nicht erholen könnten.“

Nur um sich auf diese Möglichkeit vorzubereiten, habe er „eine parallele Offshore-Struktur aufgebaut und einen Beauftragten für das Vereinigte Königreich bestellt.“ Die Kosten für diese Maßnahmen bewegten sich im sechsstelligen Bereich.

„Indem die FCA so spät einen Rückzieher machte, schürte sie die Befürchtung, dass eine große Anzahl von Firmen im Januar den Handel vorübergehend einstellen müsste.“

Noch am 1. Dezember hielt die FCA aktiv an ihrer Januar-Frist fest. Sie lehnte es ab, auf Fragen für diesen Artikel zu antworten, außer zu kommentieren: „Wir arbeiten hart daran, die Anträge vor der Frist am 10. Januar 2021 zu bearbeiten, und wir werden unsere Fortschritte weiterhin überprüfen, wenn dieses Datum näher rückt.“

Obwohl der ebenfalls im Londoner Stadtteil Mayfair ansässige digitale Vermögensverwaltungsdienst Copper seinen Antrag bereits vor mehr als neun Monaten eingereicht hat, befindet sich das Unternehmen laut Marketingleiter Tyler Kenyon noch immer in einem langsamen Dialog mit der FCA. In der Zwischenzeit gab es lange Perioden der „Funkstille“, unterbrochen von gelegentlichen neuen Fragen.

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Auch er hat laut Vertriebsleiter Tyler Smith dafür gesorgt, die Anforderungen der FCA zu erfüllen, hat aber noch kein Urteil über seinen Antrag erhalten.

Kenyon sagt, dass er etwas Mitleid mit der FCA hat, weil er davon ausgeht, dass das Schatzamt – das britische Finanzministerium – für die Festlegung der Januar-Frist verantwortlich war. Die Coronavirus-Pandemie könnte gewisse Verzögerungen verursacht haben. Darüber hinaus vermutet er, dass die FCA-Mitarbeiter den Krypto-Asset-Sektor erst im Job und während der Arbeitszeit kennenlernen mussten. Das könnte der Grund sein, warum einige Bewerber um bis zu 80 Dokumente und dreistündige Interviews gebeten werden, zur Überraschung der erfahrenen Compliance-Berater.

Die FCA hat einige interessierte Gruppen über ihre langsamen Fortschritte auf dem Laufenden gehalten. Nach Angaben von Personen, die Zugang zu dieser Kommunikation haben, hat die Aufsichtsbehörde 160 Bewerbungen erhalten. Sie gibt zu, dass sie nicht weiß, wie viele Firmen sich hätten bewerben sollen, außer dass die Zahl bei mehreren hundert liegen könnte. Das impliziert, dass sie nicht weiß, wie viele Firmen ihre Regeln missachten könnten, indem sie nach Juli nächsten Jahres weiter handeln. Sie weigerte sich auch zu sagen, was mit Firmen geschehen würde, die dies taten.